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A las siete de la tarde se detuvo un reloj

Así fue la cronología del jugador aruquense que marcó una época en la UD Las Palmas y que falleció en activo a los 31 años de edad, el 9 de junio de 1975

  • TONONO: 40 AñOS DESPUéS
  • 08/06/2015 - 22:59
(Fotos: Norberto Rodríguez)

Manuel Borrego

A las siete de la tarde de aquel 9 de junio de 1975 se detuvo en Gran Canaria un reloj. La noticia se distribuía de manera galopante por todo el país aunque llegaba de la forma más sorpresiva posible, al inicio de uno de los programas televisivos de más audiencia. Fallecía en la capital grancanaria Antonio Afonso, Tonono, víctima de una complicación hepática que la ciencia médica del momento no logró resolver. Tonono era la precisión, el denominado Omega (fabricante suizo de relojes) del fútbol canario; el hombre infalible, el zaguero y capitán de la UD Las Palmas.

A los 31 años de edad desaparecía el jugador canario más internacional, con 22 presencias absolutas con España y una colección de reconocimientos. Ocurría en plena resaca de un triunfo sonado sobre el Real Madrid en el que él no pudo participar porque ya su vida estaba agarrada por finos hilos que horas después se rompieron.

Se iba el jugador de los 437 encuentros oficiales con la UD Las Palmas, con presencia en el equipo desde 1962 a 1975, el hombre que participó en el ascenso a Primera División en 1964, el del subcampeonato de Liga y el tercer puesto, el del debut en la Copa de Ferias frente al Hertha de Berlín, más tarde en el célebre triunfo sobre el Torino, el que peleó todo por la Unión Deportiva Las Palmas; el futbolista que representó a Canarias en el primer partido internacional de la absoluta Roja (contra Yugoslavia) disputado en el Archipiélago, el capitán y el amigo del pueblo canario.

Tinta Amarilla viene realizando en 2015 un serial sobre su obra balompédica y su vida, con testimonios de jugadores y personas que le conocieron, detallando aspectos deportivos y de su vida personal, ... que desemboca en la fecha del 9 de junio, la del 40 aniversario de su fallecimiento y la de el reconocimiento público a sus muchos logros.

El soberbio defensa central, que fuera considerado el mejor defensa de Primera División en varias campañas, no ha desaparecido porque su recuerdo es imborrable cuatro décadas después.

Las fechas de Tonono

23 de agosto de 1943. Nace en Tenoya, municipio de Arucas.

15 de febrero de 1962. Firma su primer contrato profesional con la UD Las Palmas, procedente del Arucas CF. Se había incorporado al club, a través de sus juveniles, el 9 de noviembre de 1961.

18 de febrero de 1962. Debuta con la UD Las Palmas en Segunda División. 0-1 en Murcia, con gol de Juan Luis. El escenario es el estadio de La Condomina. En este partido juega por primera vez con Juan Guedes en el equipo amarillo.

16 de septiembre de 1962. Está presente en el partido de llegada de los primeros diablillos amarillos al equipo profesional: Germán y León, debutantes con Rosendo Hernández.

11 de noviembre de 1962. Su primer derbi. En el Heliodoro (0-1, con gol de Juan Luis Jiménez

19 de abril de 1964. Ascenso con la UD Las Palmas a la Primera División en el Estadio de Las Colonias. Penúltima jornada, partido contra el Abarán: 0-3, con Vicente Dauder como entrenador.

27 de septiembre de 1964. Marca su primer gol como profesional. El partido es contra el Atlético de Madrid (2-3), en el Estadio Insular. El tanto es el 1-3, minuto 61. El portero batido es Medinabeytia.

1 de abril de 1965. Es convocado, sin jugar, con motivo del primer encuentro internacional disputado en Canarias. Pertenece al Campeonato del Mundo militar, con victoria 1-0 de España sobre Portugal en el Estadio Insular. El gol es de Juan Guedes

16 de diciembre de 1966. Primera participación (en total 5) con la selección española militar. En La Condomina, Murcia, 5-0 victoria sobre Estados Unidos

1 de abril de 1967. Debut internacional absoluto con la selección española. En Praga, partido de clasificación en la Eurocopa. Checoslovaquia, 1-España, 0. El seleccionador es Domingo Balmaya

2 de mayo de 1968. Suecia, 1-España, 1. Participan por primera y única vez en la historia de la selección española cinco canarios. Cuatro pertenecen a la UD Las Palmas (Tonono, Germán, Guedes y Castellano) y uno al Zaragoza (Santos). El gol hispano es de Castellano. El encuentro se disputa en Malmoe.

19 de enero de 1969. Juega el partido histórico al tratarse de la primera victoria de la UD Las Palmas en el Nou Camp: 1-2, con goles amarillos de Germán y Niz

30 de marzo con 1969. Su primera aparición como capitán de la UD Las Palmas. Partido de Liga contra el Valencia (1-1), en el Insular. Sol es quien lleva el brazalete del equipo visitante

20 de abril de 1969. Las Palmas alcanza su mejor posición histórica en la Liga, tras el partido final con el Real Madrid (0-1). Es segunda con 38 puntos, por detrás de los blancos (47) y por delante del FC Barcelona (36)

17 de septiembre de 1969. Participa en el estreno de la UD Las Palmas en Copa de Ferias, frente al Hertha de Berlín (0-0), en el Estadio Insular.

7 de diciembre de 1969. Única expulsión en el fútbol profesional. Frente al Sabadell, el colegiado vasco Pelayo Serrano Sancristóbal le saca tarjeta roja en el minuto 44. Sin embargo, Competición dejará sin efecto la sanción al considerarla injusta. Las Palmas pierde 1-0

15 de junio de 1971. Como capitán de la UD Las Palmas, lidera el emotivo homenaje póstumo a su amigo Juan Guedes, con un partido de carácter amistoso frente al Partizán de Belgrado

30 de agosto de 1972. Se cruza por única vez con el káiser Franz Beckenbauer. Los capitanes de la UD Las Palmas y Bayern Munich posan en una foto de leyenda, para el partido amistoso disputado en el Estadio Insular. La victoria es 1-2 para los germanos, con goles de Müller y Schneider. Germán anotó para Las Palmas

17 de septiembre de 1972. Polémico gol anulado a Tonono, frente al Real Madrid. El partido termina con empate (1-1), con tantos de Germán y Velázquez.

27 de septiembre de 1972. Participa en el considerado como mejor encuentro oficial en la historia de la UD Las Palmas. 4-0 al Torino, al que elimina en la Copa de la UEFA, con goles de Soto (dos) y Germán (dos).

19 de octubre de 1972. Su última actuación (22) como internacional absoluto de España, en el encuentro disputado en el Estadio Insular frente a Yugoslavia (2-2). Es valedero para la clasificación del Mundial de Alemania.

4 de diciembre de 1972. Primera victoria histórica de la UD Las Palmas sobre el Real Madrid: 2-0 en el Insular, con goles de Gilberto I y Germán Dévora

27 de octubre de 1973. Tonono marca su segundo y último gol con la UD Las Palmas, el de la victoria sobre el RC Celta de Vigo. Ocurrió en el minuto 75 y el portero celeste era Sánchez

27 de abril de 1974. Disputa su encuentro oficial número 400, contra el Athletic (1-0) y en el Estadio Insular. Es el primer jugador que alcanza esta cifra en el club. En total deja su listón personal en 437 partidos de amarillo.

31 de mayo de 1975. Juega su último encuentro oficial, siendo escenario La Rosaleda. Málaga, 1-Las Palmas, 1. Corresponde a los octavos de final de la Copa

9 de junio de 1975. A las siete de la tarde de aquel lunes, Antonio Afonso fallece en la Clínica del Pino de la capital grancanaria, a los 31 años de edad

10 de junio de 1975. Una gran manifestación de duelo colapsa las calles de la capital grancanaria hasta su sepelio en Arucas

14 de junio de 1975. Se guarda un minuto de silencio en el Estadio Santiago Bernabéu en su memoria, con motivo del encuentro de vuelta de Copa frente al Real Madrid (5-0)

El 9 de junio de 2015 se unirá a las efemérides, puesto que recibe a título póstumo la insignia de oro y brillantes del club al que quedó unido para siempre: UD Las Palmas.

 

Archivo: Norberto Rodríguez